Ed Kushins fiatal tinédzserként fogta fel az utazási hibát, amikor középiskola befejezése után hamarosan közúti utazást tett az Egyesült Államokban. Az egyetem után, a Haditengerészet varázslata és az ázsiai Flying Tiger Airlines marketing igazgatójaként alapította Ed saját utazási társaságát, a HomeExchange.com néven.

Fénykép: Emily Mott

Függetlenül attól, hogy vidéki otthonban, tengerparti házban vagy városi lakásban él, a HomeExchange.com egy egyszerű fogalom - „a házamban maradsz, míg a tiededben maradok”. Néhány száz taggal és 1992-ben nyomtatott könyvtárral kezdve a klub azóta valóban közösségi hálózatmá nőtte ki magát, amelynek 150 országban több mint 46 000 tagjegyzéke van.

Mi az, amit pontosan csinálsz?

Amikor otthon vagyok a kaliforniai Hermosa Beach partján, a feleségem és én szeretnénk egy gyors úszással a Csendes-óceánon kezdeni, majd sétálni a kedvenc helyi kávéházunkba. Innentől kezdve általában a Skype-telefonhívásokkal vagyok a nemzetközi csapatammal, a legújabb projekteinkkel és a közösségünk elkövetkező eseményeivel dolgozom. Soha nem gondoltam úgy, hogy „munkám” vagyok, hanem olyan szenvedély, amelyet minden nap élvezek (a nap minden órájában, az időzónák így szórakoznak!).

Mi a legjobban az, amit csinálsz?

Lehet, hogy klisé hangzik, de nagyon szeretem azt, amit az emberek képesek megtapasztalni utazásaik során. Helyileg viselkedhetnek, nem pedig turistákként, mert szállásuk van. Környezetbarát és fenntartható, mivel a házcserék szénlábnyoma gyakorlatilag nulla, mint a szállodában való tartózkodás. Ez is segíti a helyi gazdaságokat.

Ön szerint mi a három legjobb hely, ahol valaha maradtál?

A feleségem és én elmenekülünk az év három hónapjára, a ház felcserélve. Olyan nehéz a kedvenceket kiválasztani, de köztük a legfontosabb a Priddis, amely éppen Calgary területén kívül található, de igazi rusztikus élmény. Ideális hely volt Calgary eléréséhez, de túrázáshoz, kerékpározáshoz, golfhoz és Banfftól nem messze. Az erdőre néző pezsgőfürdő igazán szép volt egy napos kirándulás után.

Mint aktív szabadtéri típusok, szeretjük a gyönyörű helyeket. Egy másik kedvencünk volt a festői kirándulás Puerto Vallarta-ban, Mexikóban. Fokozva voltunk az óceántól, és fantasztikus barátokat kaptunk a környéken.

Egy másik benyomást keltő utazás 2008-ban Toszkána volt. A körülmények megváltozása miatt a házigazda házaspárnak hátul kellett maradnia, ami azt jelentette, hogy személyes útmutatóinkká váltak, amelyek megmutatják nekünk Olaszország azon részeit, amelyeket nem lennénk képesek felfedezni nélküle. Kedvenc éttermeinkbe, a barátaik szőlőültetvényeibe, a helyi vásárlásokba mentünk, és a legjobb barátainkhoz mentünk. Valóban különleges volt.

Mi volt eddigi legemlékezetesebb étkezési tapasztalata?

Az egyik legnagyobb étkezés, amit valaha éltem, a fent említett toszkáni utazás volt. A házigazdánk felajánlotta, hogy vitt minket kedvenc séfével Olaszországba. Amikor egy apró helyre húztunk, közvetlenül Firenze mellett, bevallottan szkeptikusak voltunk. A második pillanatban ezt elfelejttettük, amikor belépettünk a leghonosabb szobába, és vinoval és csillag-szórakoztató csokorral fogadtunk. Öt tanfolyam után később úgy éreztem, hogy olasz ételeket és borokat vettek be az országba Kézzel készített tészta, a helyi családi szőlőkből készült borok, és ami a legjobban ízelítő tiramisu, amit valaha kóstoltam. Pontosan erről szól az otthoni csere. Egy millió év alatt soha nem lenne feleségem és én tudtam, hogy ez a drágakő létezik. Helyi kapcsolatainknak köszönhetően élethosszig barátaink voltak, és életeink egyik leghitelesebb és felejthetetlen ételeit fogyaszthattuk.

Dörzsölte vállát a gazdagokkal és a hírekkel, akár munkája, akár utazásai során?

Személyesen nem dörzsöltem vállát egyetlen hírességgel sem, de érdekes módon a társaságom inspirálta Nancy Meyers-t, a hollywoodi The Holiday forgatókönyvíróját, hogy jöjjön fel a filmkészítéssel. Emlékeztethet arra, hogy Cameron Diaz és Kate Winslet szerepelt abban, hogy a két egymástól 6000 mérföld távolságban élő nők karácsonykor úgy döntöttek, hogy LA-ben és az Egyesült Királyságban kicserélik otthonaikat. Mindegyikük romantikát talál nyaralása alatt - Diaz Jude Law-val és Winslet Jack Black-szel. A film minden bizonnyal megragadta az emberek képzeletét, amint láttuk, amikor számos új tag csatlakozott a közösségünkhöz, amint a film megjelenik. Valójában olyan romantikus mesékkel találkoztunk, mint amilyeneket a The Holiday-ben ábrázoltak, és minden bizonnyal első kézből megtapasztaltam és oly sok más történetet hallottam a tartós barátságokról, amelyek az otthoni csere eredményeként alakulnak ki.

Mi jelenleg a legmagasabb az utazási kívánságlistán?

Szeretnénk megtapasztalni Skandináviát az elkövetkező néhány évben.

Köszönöm, hogy részt vett az interjúnkban, Ed. Milyen érdekes, hogy vállalata inspirált egy hollywoodi filmet! Honnan tudtad, hogy ez a helyzet?


CAFe Kapszulainterjú // Tasnádi Bence - Július 2020